Tipos de celulas humanas y sus funciones

Estructura celular

Esta foto (figura 7.3.1) parece un primer plano de una fregona antigua, y el objeto que muestra tiene una función algo similar. Sin embargo, el objeto está muy ampliado en la foto. ¿Puede adivinar de qué se trata? La respuesta puede sorprenderle.

Al igual que las células bronquiales ciliadas de la micrografía anterior, muchas otras células del cuerpo humano son muy características y están bien adaptadas a funciones especiales. Para llevar a cabo sus funciones especiales, las células pueden variar de varias maneras.

Algunas células actúan como células individuales y no están unidas entre sí. Los glóbulos rojos son un buen ejemplo. Su función principal es transportar oxígeno a otras células de todo el cuerpo, por lo que deben poder moverse libremente por el sistema circulatorio. En cambio, muchas otras células actúan junto a otras similares como parte del mismo tejido, por lo que están unidas entre sí y no pueden moverse libremente. Por ejemplo, las células epiteliales que recubren el tracto respiratorio están unidas entre sí para formar una superficie continua que protege el sistema respiratorio de las partículas y otros peligros del aire.

Células madre

La investigación de enfermedades humanas y el ensayo de nuevos fármacos requieren un gran número de células humanas. Para conseguir un número suficiente de células, los científicos obligan a las células a proliferar (dividirse) y producir más células, o seleccionan sólo las células que tienen la capacidad de proliferar indefinidamente. Sin embargo, las células que pueden proliferar sin parar suelen perder sus propiedades originales y empiezan a tener un aspecto y un comportamiento muy diferente al de las células originales del cuerpo humano. Desarrollamos una herramienta que nos permite activar y desactivar la proliferación celular a voluntad y estudiamos cómo afecta esto a la función de las células. Con el uso de la herramienta, observamos que las células de los vasos sanguíneos que proliferan no forman vasos con la misma eficacia que las células que no proliferan. También aprendimos a producir un número suficiente de células preservando su función normal.

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El cuerpo humano está formado por trillones de pequeños bloques de construcción llamados células. No todas las células del cuerpo son iguales. Las células que componen la piel son diferentes de las células del ojo, por ejemplo, en su tamaño, forma, la manera en que están conectadas entre sí y la forma en que se comunican con otras células. Hay unos 200 tipos de células diferentes en el cuerpo humano. Y cada tipo de célula está diseñado para realizar funciones específicas.

Lista de tipos de células

Las ideas sobre la estructura celular han cambiado considerablemente a lo largo de los años. Los primeros biólogos veían las células como simples sacos membranosos que contenían líquido y algunas partículas flotantes. Los biólogos actuales saben que las células son infinitamente más complejas que esto.

Hay muchos tipos, tamaños y formas diferentes de células en el cuerpo. A efectos descriptivos, se introduce el concepto de «célula generalizada». Incluye características de todos los tipos de células. Una célula consta de tres partes: la membrana celular, el núcleo y, entre ambos, el citoplasma. Dentro del citoplasma se encuentran intrincadas disposiciones de fibras finas y cientos o incluso miles de estructuras minúsculas pero distintas llamadas orgánulos.

Cada célula del cuerpo está rodeada por una membrana celular (plasmática). La membrana celular separa el material del exterior de la célula, extracelular, del material del interior de la célula, intracelular. Mantiene la integridad de la célula y controla el paso de los materiales dentro y fuera de la misma. Todos los materiales dentro de una célula deben tener acceso a la membrana celular (el límite de la célula) para el intercambio necesario.

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Cuántos tipos de células diferentes hay en el cuerpo humano

Recuerdo estar en la clase de ciencias del Sr. Farnsworth en 7º curso cuando empezamos a aprender sobre las células. Su aula parecía el típico laboratorio de instituto: mesas altas y duras con mecheros Bunsen y chorros de gas que nadie podía tocar, y un armario lleno de cosas muertas suspendidas en líquido en frascos. Lo que más me gustaba de la habitación era el póster gigante de la Galaxia del Triángulo (yo estaba, estoy y siempre estaré irremediablemente fascinado por el espacio exterior) en la pared detrás de su escritorio.

Pero mi segunda cosa favorita era el póster que representaba el interior de una celda. Estaba colgado en el extremo derecho de la pared, junto a la pizarra. Mientras que la imagen de Triángulo era exponencialmente más pequeña que la galaxia real para que pudiéramos verla en su totalidad, la imagen de la celda era exponencialmente más grande por la misma razón. La célula era su propio mundo, pero en lugar de estrellas, gases y materia oscura, había mitocondrias, un núcleo y citoplasma. Lo que esto me decía era que, en el fondo, no había mucha diferencia entre una célula y una galaxia.