Causas de la taquicardia

Definición de taquicardia

La taquicardia es una frecuencia cardíaca de más de 100 latidos por minuto. El corazón late normalmente a un ritmo de 60 a 100 veces por minuto, y el pulso (que se siente en la muñeca, el cuello o en cualquier otro lugar) coincide con las contracciones de los ventrículos del corazón, las dos potentes cámaras inferiores del corazón.

La taquicardia puede formar parte de la respuesta normal del organismo a la ansiedad, la fiebre, la pérdida rápida de sangre o el ejercicio intenso. También puede estar causada por problemas médicos, como un nivel anormalmente alto de hormonas tiroideas, llamado hipertiroidismo. En algunas personas, la taquicardia es el resultado de una arritmia cardíaca (una anomalía de la frecuencia o el ritmo del corazón). La taquicardia también puede estar causada por problemas pulmonares, como una neumonía o un coágulo de sangre en una de las arterias del pulmón.

La taquicardia puede formar parte de la respuesta normal del organismo a la ansiedad, la fiebre, la pérdida rápida de sangre o el ejercicio extenuante. También puede estar causada por problemas médicos, como un nivel anormalmente alto de hormonas tiroideas, llamado hipertiroidismo. En algunas personas, la taquicardia es el resultado de una arritmia cardíaca (una anomalía de la frecuencia o el ritmo del corazón). La taquicardia también puede estar causada por problemas pulmonares, como una neumonía o un coágulo de sangre en una de las arterias del pulmón.

Tratamiento de la taquicardia

La taquicardia, también llamada taquiarritmia, es una frecuencia cardíaca que supera la normal en reposo.[1] En general, una frecuencia cardíaca en reposo superior a 100 latidos por minuto se acepta como taquicardia en adultos.[1] Las frecuencias cardíacas superiores a la de reposo pueden ser normales (como en el caso del ejercicio) o anormales (como en el caso de problemas eléctricos dentro del corazón).

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Cuando la frecuencia del flujo sanguíneo es demasiado rápida, o el flujo sanguíneo rápido pasa por un endotelio dañado, aumenta la fricción dentro de los vasos, lo que provoca turbulencias y otras alteraciones[3]. Según la tríada de Virchow, ésta es una de las tres condiciones que pueden provocar trombosis (es decir, coágulos de sangre dentro de los vasos)[cita requerida].

Cuando el corazón late de forma excesiva o rápida, el corazón bombea con menos eficacia y proporciona menos flujo sanguíneo al resto del cuerpo, incluido el propio corazón. El aumento de la frecuencia cardíaca también conlleva un aumento del trabajo y de la demanda de oxígeno por parte del corazón, lo que puede provocar una isquemia relacionada con la frecuencia[7].

El electrocardiograma (ECG) sirve para clasificar el tipo de taquicardia. Se pueden clasificar en de complejo estrecho y de complejo ancho en función del complejo QRS,[8] igual o inferior a 0,1s para las de complejo estrecho.[9] Presentadas en orden de más a menos común, son:[8]

Síntomas de taquicardia

La taquicardia significa que el corazón late mucho más rápido de lo normal, normalmente más de 100 latidos por minuto. Algunas formas de taquicardia no son graves y se tratan fácilmente, mientras que otras pueden poner en peligro la vida. Esta página explica la taquicardia y le ayuda a entender cuándo puede ser un problema y cuándo es un hecho normal.

La función del corazón es bombear sangre. Ayuda a mover el oxígeno y los nutrientes por todo el cuerpo para mantenerlo en funcionamiento. También ayuda al cuerpo a eliminar los residuos bombeando sangre a los pulmones, los riñones y todos los demás órganos.

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Algunas personas necesitan un desfibrilador para ayudar a que el corazón tenga el ritmo adecuado. Algunas necesitarán una radioablación, un procedimiento quirúrgico que inactiva las pequeñas partes del corazón que causan problemas de señal eléctrica.

El corazón late muy rápido

Cuando el corazón late con normalidad, sus paredes musculares se contraen (se tensan y aprietan) para forzar la salida de la sangre hacia el exterior del cuerpo. A continuación, se relajan para que el corazón pueda volver a llenarse de sangre. Este proceso se repite en cada latido.

En la taquicardia supraventricular, el músculo cardíaco se contrae tan rápido que no puede relajarse entre las contracciones. Esto reduce la cantidad de sangre que se bombea por el cuerpo, lo que puede hacer que se sienta mareado y con falta de aire.

La causa de estos impulsos espontáneos suele ser un cortocircuito en el sistema eléctrico del corazón. El cortocircuito hace que una señal eléctrica viaje continuamente en círculo. Cada vez que la señal completa el circuito, el impulso se extiende al resto del corazón, obligándolo a latir rápidamente.

En caso necesario, la taquicardia supraventricular puede tratarse con fármacos que corrigen la frecuencia cardíaca anormal. También puede tratarse de forma permanente con un procedimiento quirúrgico muy eficaz denominado ablación con catéter, que interrumpe los circuitos eléctricos anormales.

La TSVP suele estar causada por un cortocircuito en el sistema eléctrico del corazón, que hace que una señal eléctrica viaje rápida y continuamente en círculo, obligando al corazón a latir cada vez que completa el circuito.