Que son las adicciones

Desencadenantes y antojos (Parte 1): ¿Qué es la adicción?

La adicción se define como un trastorno crónico y recurrente caracterizado por la búsqueda compulsiva de drogas, el consumo continuado a pesar de las consecuencias perjudiciales y los cambios duraderos en el cerebro. Se considera tanto un trastorno cerebral complejo como una enfermedad mental. La adicción es la forma más grave de todo el espectro de trastornos por consumo de sustancias, y es una enfermedad médica causada por el uso indebido repetido de una o varias sustancias.

El consumo y la adicción al alcohol, la nicotina y las drogas ilícitas cuestan a la nación más de 740.000 millones de dólares al año en concepto de asistencia sanitaria, delincuencia y pérdida de productividad.  En 2016, las sobredosis de drogas mataron a más de 63.000 personas en Estados Unidos, mientras que 88.000 murieron por el consumo excesivo de alcohol. El tabaco está relacionado con unas 480.000 muertes al año. (En adelante, a menos que se especifique lo contrario, drogas se refiere a todas estas sustancias).

El NIDA utiliza el término adicción para describir la búsqueda compulsiva de drogas a pesar de las consecuencias negativas. Sin embargo, la adicción no es un diagnóstico específico en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), un manual de diagnóstico para clínicos que contiene descripciones y síntomas de todos los trastornos mentales clasificados por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA).

La ciencia de la adicción y el cerebro

La adicción al alcohol y a otras drogas, un problema de salud mental que afecta a millones de estadounidenses, a sus familias y a sus comunidades, está muy mal entendida y estigmatizada. En pocas palabras, la adicción es una enfermedad. Los aspectos conductuales de la enfermedad se caracterizan por el consumo continuado de alcohol u otras drogas, incluso cuando ese consumo causa daños o interfiere en la consecución de objetivos en la vida.

Leer más  Que es el fascismo

También se puede oír describir la adicción como «una enfermedad de la mente, el cuerpo y el espíritu». Esto se debe a que la enfermedad implica un ansia o compulsión física y psicológica por consumir sustancias que alteran el estado de ánimo, y a que la recuperación de la adicción implica la curación física, psicológica y emocional.

La Sociedad Americana de Medicina de la Adicción describe la adicción como «una enfermedad primaria y crónica de la recompensa cerebral, la motivación, la memoria y los circuitos relacionados». La clasificación como «enfermedad primaria» significa que la adicción no es el resultado de alguna otra situación, problema o cuestión de salud. Por ejemplo, la adicción no está causada por un mal matrimonio, dificultades económicas, una infancia difícil u otros trastornos mentales concurrentes.

Por qué la adicción es una «enfermedad» y por qué es importante

Condición médicaAdicciónOtros nombresTrastorno por uso de sustancias[1][2]Imágenes de tomografía de emisión de positrones del cerebro que comparan el metabolismo cerebral de un individuo sano y de un individuo con adicción a la cocaínaEspecialidadPsiquiatría, psicología clínica, toxicología, medicina de la adicción

La adicción es un trastorno cerebral caracterizado por la participación compulsiva en estímulos gratificantes a pesar de las consecuencias adversas[3][5][2][6][7][8] Una variedad de complejos factores neurobiológicos[3] y psicosociales están implicados en el desarrollo de la adicción. [9][10] Las características clásicas de la adicción incluyen el deterioro del control sobre las sustancias o el comportamiento, la preocupación por la sustancia o el comportamiento y el consumo continuado a pesar de las consecuencias[9][11] Los hábitos y patrones asociados a la adicción se caracterizan normalmente por la gratificación inmediata (recompensa a corto plazo), junto con los efectos nocivos retardados (costes a largo plazo)[9][12].

Leer más  Medicación para ataques de pánico

Algunos ejemplos de adicciones a las drogas y al comportamiento son el trastorno por consumo de alcohol, la adicción a la marihuana, la adicción a las anfetaminas, la adicción a la cocaína, la adicción a la nicotina, la adicción a los opioides, la adicción a los videojuegos, la adicción al juego y la adicción sexual. La única adicción conductual reconocida por el DSM-5 y la CIE-10 es la adicción al juego. Con la introducción de la CIE-11 se añadió la adicción al juego[13] El término «adicción» se utiliza con frecuencia de forma errónea al referirse a otros comportamientos o trastornos compulsivos, en particular la dependencia, en los medios de comunicación[14] Una distinción importante entre la adicción a las drogas y la dependencia es que la dependencia de las drogas es un trastorno en el que el cese del consumo de drogas da lugar a un estado desagradable de abstinencia, que puede conducir a un nuevo consumo de drogas[15] La adicción es el uso compulsivo de una sustancia o la realización de un comportamiento que es independiente de la abstinencia. La adicción puede producirse en ausencia de dependencia, y la dependencia puede producirse en ausencia de adicción, aunque las dos suelen darse juntas.

Aprendamos sobre las adicciones (parte 1): ¿Qué son las adicciones?

El consumo de drogas es peligroso. Puede dañar tu cerebro y tu cuerpo, a veces de forma permanente. Puede dañar a las personas que te rodean, incluidos los amigos, las familias, los niños y los bebés por nacer. El consumo de drogas también puede llevar a la adicción.

Los cambios cerebrales de la adicción pueden ser duraderos, por lo que la drogadicción se considera una enfermedad «recidivante». Esto significa que las personas que se recuperan corren el riesgo de volver a consumir drogas, incluso después de años sin hacerlo.

Leer más  Músculos y tendones de la pierna

No todas las personas que consumen drogas se vuelven adictas. Los cuerpos y cerebros de cada persona son diferentes, por lo que sus reacciones a las drogas también pueden ser diferentes. Algunas personas pueden volverse adictas rápidamente, o puede suceder con el tiempo. Otras personas nunca se vuelven adictas. Que alguien se vuelva adicto o no depende de muchos factores. Entre ellos están los factores genéticos, ambientales y de desarrollo.

El consumo de drogas y la adicción se pueden prevenir. Los programas de prevención en los que participan las familias, las escuelas, las comunidades y los medios de comunicación pueden prevenir o reducir el consumo de drogas y la adicción. Estos programas incluyen la educación y la divulgación para ayudar a las personas a entender los riesgos del consumo de drogas.